André Demers

Nord-Est de l'Ontario


André Demers

Natif de Verner, dans le Nord de l’Ontario, il est le troisième enfant d’une famille de quinze. Ses parents, des agriculteurs, sont propriétaires d’une ferme mixte, dont le revenu principal provient de la production laitière. Après ses études secondaires, il s’inscrit à l’Institut agricole d’Oka au cours moyen d’agriculture, puisqu’aucun collège d’agriculture n’offre des cours en français en Ontario, à son époque. Il retourne à Verner après ses études de technologie agricole et devient producteur avicole pour quelques temps. Il retourne parfaire ses connaissances agricoles et s’inscrit au baccalauréat en sciences agricoles, à Oka, pour devenir agronome en 1962. Embauché par le ministère de l’Agriculture de l’Ontario, comme assistant agronome dans les comtés de Prescott et Russell sous la supervision des agronomes, Laurent Farmer et Maurice Tessier, il s’occupe des mouvements 4-H et des jeunes agriculteurs. Sa carrière professionnelle prend un nouvel essor quand on le nomme agronome attitré à Cochrane en 1964. Puis de 1966 à 1971, agronome de la région de Kapuskasing, puis de 1971 à 1981, il est nommé au Témiskaming. Les producteurs agricoles apprécient le professionnalisme, le leadership et le talent de ce grand vulgarisateur, passionné par son métier.

Avec l’ouverture du Collège d’Alfred, en 1981, il est nommé directeur adjoint et chef de section du département de gestion agricole. Il dirige aussi les nouveaux cours sur la gestion de la ferme qui exigent que le professeur connaisse tous les domaines de l’agriculture et de l’alimentation animale. Ainsi, il enseigne la comptabilité, les mathématiques agricoles, l’économie rurale, la gestion de l’entreprise agricole, l’alimentation animale, l’art de vendre et l’impôt sur le revenu aux étudiants du programme de supervision alimentaire.

Il participe également à la rédaction d’un rapport socio-économique sur la gestion financière des agriculteurs de l’Est de l’Ontario pour le ministère de l’Agriculture de l’Ontario. Homme dévoué et attentif auprès des étudiants, il prend toujours le temps de les écouter, les encourager et les aider à résoudre leurs problèmes, puisque plusieurs proviennent de l’extérieur et sont loin du noyau familial. Visionnaire, André Demers s’avère l’instigateur des groupements de gestion agricole, et participe aux cours d’éducation permanente. Il enseigne aux étudiants et aux producteurs l’importance d’une saine gestion financière, familiale, sociale et surtout humaine. Citoyen engagé dans son milieu auprès de nombreuses associations agricoles come l’UCFO, les Groupements de gestion agricole et le Collège d’Alfred, il participe également dans les activités sociales comme les Clubs Richelieu, le mouvement «Couple et famille» et les chorales.

Il est décédé prématurément à 48 ans, à l’apogée de sa carrière, mais il lègue à la communauté franco-ontarienne sons sens du devoir et l’amour d’une profession agricole qu’il pratiquait comme une vocation. En son honneur, une salle de réunion porte d’ailleurs son nom au Collège d’Alfred.

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